La administración como ciencia

La administración como ciencia aparece primero con el nombre de gobierno para referirse a la administración pública, siendo los primeros sistematizadores Platón y luego Aristóteles en la antigüedad (siglo quinto antes de Cristo), Maquiavelo en la edad media y luego muchísimos pensadores más, tales como Jean Bodín (153O-1596), Thomas Hobbes (1588-1679). John Locke (1632-1744), Montesquieu (1689-1755). Jean Jacques Rousseau (1712-1778) y otros. Pero la Administración privada como ciencia aparece apenas en el siglo veinte, siendo su primer sistematizador el Ingeniero Mecánico Norteamericano, señor FrederickWinslow Taylor (1856-1915)

La orientación que le dio Taylor a sus escritos fue enteramente pragmática, haciendo resaltar los aspectos empíricos y mecanicistas con el único propósito de incrementar la eficiencia en el trabajador.

Algunas autores incursionaron y complementaron la teoría científica expuesta por Taylor, entre ellos podemos destacar a Henry Lawrence Gantt y Frank B. Gilberth.

En 1916. aparece en el mercado la abra "Administración Industrial y General", escrita por el Ingeniero de Minas, señor Henry Fayol, quien a diferencia de Taylor y sus seguidores, no se enfocó en los aspectos puramente operativos, sino que trabajó sobre los problemas administrativos y los métodos de dirección.

Quizá Fayol es el primero que, sin introducir el término, empieza a referirse al concepto de Gerencia ya que habla de las funciones que debe desarrollar una empresa diferentes a la producción, tales como:

  • actividad comercial,
  • actividad financiera,
  • actividad de seguridad,
  • actividad contable y
  • actividad administrativa.

Nótese que, aparte de la actividad técnica y las otras enunciadas, las que en su conjunto constituyen la administración, Fayol menciona la actividad administrativa, para referirse a las funciones que debe desarrollar todo administrador según el nivel jerárquico en que se encuentre.

Con lo anotado, arriba, empieza a darse en la práctica que todo supervisor. mando medio, etc., es un administrador y debe realizar funciones de este tipo, tales como dirigir personal, supervisar tareas, llevar controles de dichas tareas y personas, etc., con lo que se hace necesario diferenciar a estos administradores de los administradores de la parte alta de la pirámide organizacional, o como se diría en lenguaje común y corriente, para denominar al jefe de los jefes, se empieza a utilizar el término gerente.

Pero es, quizá uno de los seguidores de Fayol, el señor Luther Gulick el que identifica funciones claves en la administración, tales como Planeación, Organización, Staff (Administrador de personal), Dirección (aquí aparece el que torna decisiones, formula órdenes y da instrucciones, o sea el Gerente), Coordinación, Reporting (mal traducido sería el informador o asistente del gerente) y la séptima función es la Budgeting (presupuestar).

Los autores neoclásicos, o sea los modernos seguidores de Taylor y Fayol, tales como HaroldKoonts, Cyrill O’Donnell, William Newman, George Terry y Peter Drucker, entre otros, como seguidores tanto de los postulados de Taylor como de los de Fayol, y además eclécticos por haber incluido en su enfoque elementos de la escuela o enfoque de las relaciones humanas, han creado un nuevo modelo o teoría de la administración y se refieren a la función de gerencia como la administración de la más alta jerarquía en la empresa a donde confluye toda la información, todo el control y toda orden para que se ejecute en toda la empresa.

Últimamente y ante los mismos desarrollos de la empresa corporativa, o sea aquella cuyos propietarios son un conjunto de accionistas, la administración entre otras funciones ya no solo cumple aquellas de connotación interna sino que sobre todo se dedica a las relaciones externas con otras empresas de su interdependencia tales como las financieras, las de comercio, el gobierno, los proveedores, etc., en cuya acción ya no solamente cuentan las funciones administrativas propiamente dichas de planeación, dirección ejecución y control, sino las otras nuevas, y de ahí que, lógicamente, aparezcan otras exigencias para el manejo de la empresa, que superan al del administrador y la del gerente, apareciendo entonces la figura del presidente.